Wietske Kerkstra van Doubble U: ‘Ik wil van toegevoegde waarde zijn’

Wietske Kerkstra (50) vertelt met een stralende lach over haar bedrijf Doubble U. Ze is al twintig jaar de leading leady van het hospitalitybedrijf in Groningen. ‘Ik sta voor kwaliteit. Bij iedere opdracht zorg ik ervoor dat de juiste mannen en vrouwen op de juiste plek staan.’ Wietske doet haar werk krachtig, gepassioneerd en vol overtuiging. Hoog tijd om eens nader kennis te maken met deze onderneemster in hart en nieren. 

Wietske groeide op in een klein dorp in Friesland. Ze studeerde aan het CIOS (Centraal Instituut Opleiding Sportleiders). ‘In de beleving van veel mensen was dit een sportopleiding, maar destijds was les- en training geven erg belangrijke onderdelen. Dát was juist wat ik er zo leuk aan vond en wat bij mij paste’, vertelt Wietske in een notendop over haar achtergrond. Na het CIOS kwam ze terecht bij een organisatiekantoor waar ze verkooptrainingen gaf. ‘Daar genoot ik enorm van. Ik kon het beste uit mensen naar voren halen en van toegevoegde waarde zijn. Daar kreeg ik energie van.’

Van toegevoegde waarde zijn, loopt als een rode draad door haar leven. Op werkgebied, maar ook privé. ‘Bij Doubble U voeg ik iets extra’s toe om een event of dag speciaal te maken. Maar ik kan ook iets toevoegen door een luisterend oor te zijn, iemand een fijne tijd te bezorgen of door me in te zetten voor een goed doel.’ Eén van die goede doelen is het Ronald McDonald Kinderfonds. ‘Ik gun ieder mens op de wereld een mooi leven, maar de realiteit is helaas anders. Dus waarom zou ik mijn goedheid dan niet delen? Dat past bij mij, dat is wie ik ben.’

Als kind had ze niet verwacht dat ze haar eigen bedrijf zou hebben. ‘Nee, ik had hele andere ambities destijds’, lacht Wietske vrolijk. ‘Ik wilde namelijk tv-omroepster worden!’ Ze zag regelmatig televisie-omroepster Tineke Verburg op tv en dat leek haar ook wel wat. ‘In die tijd bestonden er nog geen opleidingen om “beroemd” te worden. Overigens kwam ik ook uit een heel nuchter gezin. Die ambitie werd vanuit huis uit dan ook niet zo gepromoot…’ lacht Wietske vrolijk.

Laten slagen

Na tien jaar bij hetzelfde bedrijf te hebben gewerkt, veranderde ze van baan. Helaas ging dat bedrijf na een halfjaar failliet. Thuiszitten was absoluut niet iets waar Wietske op zat te wachten. ‘Voor dat desbetreffende organisatiekantoor was ik begonnen met het opzetten van een hostessteam. Ik besloot daarmee door te gaan en dat werd Doubble U.’ Op die manier rolde ze in het ondernemerschap; een wereld die ze met beide handen omarmde. Wietske had in de loop der jaren veel ervaring opgedaan als hostess op beurzen en events. ‘Daardoor had ik meteen voor ogen hoe ik het wilde aanpakken. Ik wist ook: als ik dit doe, dan moet ik het méér dan goed doen om het te laten slagen.’

Ik zorg ervoor dat we de klus of het bedrijf vanbinnen en vanbuiten kennen

Wietske kan vol enthousiasme uren praten over het vak en haar bedrijf. ‘Doubble U zorgt ervoor dat er op iedere beurs, bij bedrijven en op ieder evenement de juiste persoon op de juiste plek staat’, legt ze uit. Alles op alles wordt gezet om de ultieme gastbeleving te bereiken. Doet niet ieder uitzendbureau in deze branche dat? ‘Ja, dat wordt wel gezegd’, knikt Wietske. ‘Maar het gebeurt niet altijd. Mijn werkwijze onderscheidt zich van anderen, omdat ik ervoor zorg dat we de klus of het bedrijf vanbinnen en vanbuiten kennen. Is het een bouwbedrijf, dan zorg ik ervoor dat niet alleen ik, maar ook de uitgezonden mannen en vrouwen, zich verdiepen in de organisatie.’ Wietske verwijst naar de naam Doubble U: ‘Doubble U is de W van Wietske en het dubbele van U. We zijn het verlengstuk en het visitekaartje van een organisatie. Dát is wat mijn bedrijf uniek maakt.’

Het verlengstuk van een organisatie zijn, zit hem in heel veel verschillende dingen, legt Wietske uit. ‘Hospitality is een breed begrip. Het is je openstellen voor andere mensen, meedenken en vooruitdenken, je goed voorbereiden in je werk, je inlezen in het bedrijf en de plattegrond kennen. Het is het hele plaatje en het is verder denken dan de opdracht. En door nét een stapje meer te zetten, kun je van toegevoegde waarde zijn.’

Leuk mens

Voor Doubble U werkt ze met een poule van zo’n tweehonderd oproepkrachten. ‘Omdat ik kwalitatief goed personeel wil hebben, wordt iedereen van tevoren goed gescreend. De mannen en vrouwen die ik uitzend, zijn dan ook goed in wat ze doen. Ze zijn representatief en communicatief vaardig. Maar ze vinden het ook vooral leuk om te doen. Dat moet ook wel, anders kun je dit werk niet doen’, lacht Wietske. ‘Ook dit is trouwens erg belangrijk.’ Wietske wijst naar haar eigen lach. ‘De lach en alle andere kwaliteiten zorgen voor een onvergetelijke service en een warm ontvangst tijdens events.’

Hoewel ze zich met name met de saleskant bezighoudt, staat ze zelf ook nog regelmatig als hostess op events. ‘Daar krijg ik zoveel energie van. Ik ben van mezelf ook een erg enthousiast persoon en hou ervan mensen bijvoorbeeld al bij de intree meteen een goed gevoel te geven.’ Ze houdt even op met praten. ‘Het klinkt misschien wel wat hautain, maar ik vind mezelf ook gewoon heel leuk. Mijn enthousiasme deel ik dan ook graag met anderen!’

Jong en fris

Veel mensen denken bij het word hostess al gauw aan jonge meiden met maatje 36. ‘Enorme onzin!’ antwoordt Wietske resoluut. ‘Ik zeg altijd dat wij mensen van achttien tot zeventig jaar hebben en van maatje 34 tot maatje 46. Iemands persoonlijkheid, dát vind ik belangrijk.’ Toch merkt ze wel dat de vraag naar jonge meiden groter is dan die van iets oudere dames. ‘Dat vind ik jammer. Het heeft vaak te maken met geld en het moet er allemaal jong en strak uitzien. Het klopt dat een ouder iemand iets meer kost. Toch zou ik mensen willen oproepen om daar iets meer voor open te staan. Jonge mensen zijn geweldig hoor, maar we hebben ook zoveel iets oudere, fantastische mensen in ons bestand!’

Ik zou nooit ja zeggen tegen opdrachten waar het allemaal lekker, mooi en strak moet zijn

 Wietske heeft in de loop der jaren een breed portfolio met opdrachtgevers opgebouwd. Zo werkt ze onder andere samen met de gemeente Groningen, voetbalclubs in de regio en vele cateringbedrijven. ‘Met sommigen werk ik al meer dan twintig jaar samen. In principe kunnen we iedereen bedienen. Maar er is één ding waar ik absoluut nooit ‘ja’ tegen zou zeggen: het uitzenden van opdrachten waarbij het allemaal lekker, mooi en strak moet zijn; zoals pitspoezen. Aan die vorm van seksisme doe ik niet mee. We zijn niet een of ander callgirlcenter. Ik sta wel voor kwaliteit.’

Positief blijven

Vijf jaar geleden stond Wietske’s leven op zijn kop toen er borstkanker bij haar werd geconstateerd. ‘Vele operaties volgden. Eigenlijk was ik goed ziek, maar toch ben ik wel altijd blijven werken. Van thuiszitten werd ik allesbehalve gelukkig. Mijn werk heeft me er juist doorheen gesleept’, vertelt ze. Ze probeerde positief te blijven, maar bij tijden was dat erg moeilijk. ‘Toen ik negentien was, ben ik mijn beide ouders verloren aan deze rotziekte. Toen ik zelf ziek werd, waren mijn dochters twintig en eenentwintig. Ik dacht: straks herhaalt de geschiedenis zich en dat wil ik niet. Life is too short to be sad, dus schouders eronder, positieve mind en door!’

Het typeert de onderneemster. Haar bedrijf loopt goed en ze werkt met ontzettend leuke opdrachtgevers. ‘Had ik eigenlijk al verteld dat we vaak mooie specials hebben? Met bekende mensen of opdrachten waarbij het Koningshuis aanwezig is?’ vertelt Wietske trots. ‘Dat zijn zulke mooie toevoegingen voor ons bedrijf!’ Wietske geniet van de onvoorspelbaarheid van iedere dag en de verschillende opdrachten waar ze voor gevraagd wordt. ‘Sommige opdrachten lijken onmogelijk, maar die mogelijk maken is juist voor mij de uitdaging.’ Doubble U staat zoals het staat en daar is ze trots op. ‘Ik heb nog heel veel dromen en ambities. En allemaal hebben ze één ding gemeen: van toegevoegde waarde zijn. Het lijkt me leuk om een soort tussenopleiding te lanceren voor jongeren. Met hen in gesprek te gaan over waar ze goed in zijn en te kijken wat écht bij ze past. Jonge mensen daarin coachen, dat lijkt me fantastisch.’

Tekst: Maaike Schaap | Fotografie: Elsbeth Hoekstra 

Geef een reactie

%d bloggers liken dit: