Erwin Benjamins van Firmo: ‘Ondernemerschap, dat is toch wel mijn ambitie’

Als ‘een echte vakidioot’,  omschrijft Erwin Benjamins (37) zichzelf. Het illustreert hoe gepassioneerd de Adviseur Zakelijke Verzekeringen bij het Groningse Firmo met zijn werk bezig is. ‘Mijn werk kost me geen energie, ik krijg er juist energie van!’ 

Vertel! Wat doe je precies?

‘Laat ik eerst even vertellen wat Firmo is! We zijn adviseur op het gebied van bedrijfsverzekeringen, risicomanagement, pensioenen en vastgoedverzekeringen. Ik zie ons zelf als een assurantietussenpersoon 2.0. Wij werken namelijk niet, zoals de veel vergelijkbare bedrijven, op provisiebasis waarbij je dus eigenlijk betaald wordt door de verzekeraar, maar op basis van een  uurtarief of een vast tarief dat de klant rechtstreeks aan ons betaalt. Onafhankelijk dus!’

Duidelijk. En jouw functie?

‘Op mijn kaartje staat Adviseur Zakelijke Verzekeringen. Verzekeringen klinkt voor de meeste ondernemers niet heel sexy dus daarom noem ik mijzelf dan ook liever adviseur op het gebied van bedrijfscontinuïteit, dat spreekt ondernemers veel meer aan. Het komt er dus op neer dat ik bedrijven advies geef over hoe ze in het geval van een calamiteit niet worden bedreigd in hun voortbestaan. Dat kan door het adviseren en afsluiten van een adequate verzekering , maar bijvoorbeeld ook door het laten toetsen of aanpassen van hun leveringsvoorwaarden of het nemen van andere preventieve maatregelen.’

Hoe kwam je bij Firmo terecht?

‘Ik werkte hiervoor in een vergelijkbare functie bij Insurance Managers, maar toen dat bedrijf een andere koers ging varen, voelde ik me er minder op mijn plek. En heb toen Gerd Jan ter Harkel, de directeur van Firmo, een mail gestuurd met de vraag of we eens konden praten. Er was op dat moment eigenlijk geen functie vacant, maar hij was zo enthousiast en het klikte zo goed dat ik toch een week later al een nieuwe baan had!’

Wat maakt je goed in je werk?

‘Dat is altijd lastig te zeggen van jezelf, maar ik ben sowieso een enorme vakidioot. Ik blijf graag op de hoogte van alle nieuwe ontwikkelingen. Zo ben ik nu mijn opleiding Geregistreerd Risico Management Consultant en Register Adviseur in Assurantiën aan het afronden. Ik vind mijn werk zo leuk, dat het me geen energie kost maar juist energie geeft! Ik ben dan ook heel gedreven met mijn werk bezig en probeer mijzelf voortdurend te verbeteren. Mijn uitgangspunt is dat ik mijn klanten behandel zoals ik zelf ook graag behandeld wil worden door een dienstverlener.’

Het zit niet in mijn aard om mezelf op de borst te kloppen

Hoe kom je in dit vak terecht?

‘Ik wist op de middelbare school eigenlijk niet welke kant ik op wilde. Totdat ik me realiseerde dat mijn vader altijd fluitend thuis kwam van zijn werk. Inderdaad: hij zat ook in het verzekeringsvak. Ik ben toen begonnen bij het bedrijf waar mijn vader destijds ook werkte: De Witte Assurantiën. Toen ik daar voor mijn gevoel was uitgeleerd ben ik naar Insurance Managers gegaan.’

Je wordt genoemd als high potential. Wat vind je daarvan?

‘Ik ben een noorderling, een geboren Drent, dus het zit niet in mijn aard mezelf op de borst te kloppen. Maar ja, het is natuurlijk wel heel erg leuk als je hoort dat men zoveel vertrouwen in je heeft. Dat vind ik toch wel een hele eer.’

Wat zijn je ambities? Waar sta je over vijf jaar?

‘Over groeien gesproken: vanaf volgend jaar krijg ik mijn eigen klantenportefeuille. Ik werk nu nog voor een deel in de binnendienst, maar vanaf dan krijg ik dus mijn eigen klanten voor wie ik op mag treden als adviseur. Maar als je me vraagt waar ik over vijf jaar wil staan? Het starten van een eigen bedrijf met één over meerdere vakidioten die complementair aan mij zijn is toch wel een droom van me. Het ondernemerschap zoals Gerd Jan ter Harkel dat uitvoert, dat is toch wel mijn ambitie.’

Geef een reactie

%d bloggers liken dit: