Antje van Alledaags in Groningen

Antje Meindersma: ‘We zijn ons aan het specialiseren in kunstmatige intelligentie’

Sinds zeven jaar is de Groningse ondernemer Antje Meindersma één van de partners bij het Groningse softwarebedrijf Alledaags. Het bureau startte met het maken van applicaties, maar is sinds enige tijd dé specialist op het gebied van kunstmatige intelligentie. Binnenkort komt het bedrijf daarom met Elphas op de markt. Een tool waarbij kunstmatige intelligentie wordt ingezet voor betere persoonlijke ontwikkeling. 

**Rectificatie: helaas is bij plaatsing in LocalZ magazine een verkeerde versie van onderstaand artikel geplaatst.**

Antje Meindersma (39) komt uit een familie van ondernemers. Zo heeft haar vader een succesvol bedrijf dat gespecialiseerd is in waterzuiveringsinstallaties. Toch had ze zelf altijd het voornemen om zijn voorbeeld niet te volgen. ‘Als kind zie je hoeveel het ondernemerschap vergt van ouders. Bijvoorbeeld hoe het is om altijd verantwoordelijk te zijn, ook als je op vakantie bent. De deur achter je dicht trekken kan niet.’

Toch kroop het bloed waar het niet gaan kon. Na een studie Overheidscommunicatie in Groningen, een baan in de reclamewereld in Amsterdam begon ze, eenmaal teruggekeerd in Groningen, toch voor zichzelf. In eerste instantie als freelancer, maar dat bleek geen succes. Antje legt uit: ‘In m’n eentje werken ging niet. Vooral door een gebrek aan sparren met anderen. Ook kwam ik erachter dat ik met anderen gewoon beter ben. Ik heb iemand nodig die zegt dat iets géén goed idee is’, lacht ze.

Creatief en mensgericht

Binnen een jaar als freelancer vond ze haar huidige compagnons van Alledaags en werd ze ingehuurd als marketeer. ‘Al vrij snel daarna vroegen ze of ik ook compagnon wilde worden, maar ik had in eerste instantie twijfels om echt ondernemer te zijn, zeker met opgroeiende kinderen.’ Gelukkig bleek haar angst ongegrond. ‘Dat komt mede doordat ook mijn andere compagnons kinderen hebben en wij denken dat serieus ondernemen en het hebben kinderen hebben samen kan gaan. We bepalen zelf hoe we onze processen en tijd mogen indelen als ondernemer en waarborgen zo de balans in de onderneming. Je leeft niet om te werken. Bovendien hebben we een creatief en mensgericht vak, dus het wordt, ondanks dat we toch echt een serieus software bedrijf hebben, door onze klanten geaccepteerd dat we een beetje creatief ons ding doen!’

Een app bouwen is vele malen moeilijker dan een simpele website

Opvoedende functie

Inmiddels is het zeven jaar geleden dat het bedrijf werd opgericht en is er een koerswijziging op komst. Antje legt uit: ‘We zijn begonnen met het idee om ons te specialiseren in het bouwen van slimme websites, platforms en applicaties – waaronder onderwijsapp squla. In die eerste jaren bleek al vrij snel dat achter bijna elk idee voor een app of website een heel businessplan schuilt. Ik denk dat dat ook de reden is dat veel apps “mislukken”. Een app bouwen is dus ook vele malen moeilijker dan een simpele website of een “over ons” pagina.’

‘In de tijd dat wij begonnen, dacht iedereen nog dat een app en website hetzelfde waren, terwijl beide platform een totaal andere functie hebben. We hebben dus heel lang een soort opvoedende functie gehad. Want wat doet iemand nu eigenlijk met z’n telefoon? Die vraag beantwoorden vind ik het interessante van techniek; de impact van hoe wij dagelijks met elkaar communiceren of met het leven omgaan, dankzij een mobiele telefoon. Dat is mijn persoonlijke drive. Nieuwe technieken gaan megasnel en ik zie ook wel dat het voor bedrijven lastig is om daar in mee te gaan. De afgelopen twee jaar zijn wij aan het specialiseren in kunstmatige intelligentie. En ook nu gaat het eigenlijk weer over de impact van een technologische ontwikkeling van hoe wij dingen doen, dus hoe je leert en werkt. Dat vind ik zelf heel erg interessant.’

Ik ben zelf erg gefascineerd door techniek, ondanks dat ik het zelf niet kan maken

Onbeschreven blad

‘Kunstmatige intelligentie is een onbeschreven blad en daar zijn we nu volop in het ontwikkelen onder de noemer Elphas. Een product dat we nu op de markt aan het zetten zijn. Hierbij zetten we kunstmatige intelligentie in voor een betere persoonlijke ontwikkeling. Iedereen is heel erg uniek, maar daar wordt nu niets mee gedaan. Ik geloof erin dat het personaliseren van hoe je je ontwikkeld, zoals hoe jij je ontwikkeld binnen je werk of qua educatie ervoor zorgt dat mensen meer gehoord en geholpen worden, maar dat het er daarnaast voor zorgt dat je efficiënter met tijd en data (inzichten) omgaat. Mijn taak voor klanten is ze helpen met de vraag: hoe sluit de techniek op je dagelijkse business aan. Dus hoe zorg je dat je software bouwt die je elke dag wil gebruiken, vandaar ook de naam Alledaags.‘

Als ondernemer is Antje druk in een wereld vol technologische ontwikkelingen die elkaar in rap tempo opvolgen. Maar hoe is het eigenlijk als vrouw in zo’n technische wereld? ‘Ik ben zelf erg gefascineerd door techniek, ondanks dat ik het zelf niet kan maken. Ik snap wel hoe het werkt en hoe bedrijven het kunnen inzetten. Maar het zelf maken? Dat kan ik jammer genoeg niet. De mensen om mij heen gelukkig wel.’ Bovendien is het ook niet haar taak om alle technische specificaties te kennen. ‘Ik kijk vooral naar de praktische inzet van die techniek en waar het de aansluiting vindt bij de mens, dat is ook mijn achtergrond.’

Ik heb minder last van mijn ego, maar bezit wel dezelfde hoeveelheid van eigenwijsheid

Prachtig project

En voelt ze dat ze zich moet concurreren als vrouw tegen mannen? ‘Ik geloof niet in het opboksen tegen mannen. Ik voel niet de behoefte om mijzelf te bewijzen qua kennis of ervaring’, legt ze uit. ‘Ik denk dat het in mijn werk vooral belangrijk is om een analytisch en creërend vermogen te hebben. Daarnaast denk ik dat ik mij ten opzichte van mannelijke ICT-ondernemers sneller kwetsbaarder durf op te stellen. Ik heb minder last van mijn ego, maar bezit wel dezelfde hoeveelheid van eigenwijsheid. Je hebt mij niet zomaar overtuigd, haha.’

Maar heeft ze ook eigenschappen die haar soms in de weg zitten? ‘Ik kan heel erg ongeduldig zijn. Het momentum is nu en de ontwikkelingen gaan razendsnel, als je iets wilt moet je snel handelen, dus dat maakt me af en toe ongeduldig. Ook vind ik het erg belangrijk om software te ontwikkelen waar je daadwerkelijk iets aan hebt. Gelukkig zijn we met een prachtig project bezig dat daadwerkelijk iets bijdraagt en waar mensen iets aan hebben. Het draait niet alleen om geld verdienen, maar we ontwikkelen een wezenlijk product met maatschappelijke relevantie.’

Geef een reactie

%d bloggers liken dit: