Elske Dijkstra: ‘We zijn in het Noorden nog lang niet uit gesport’

Met vlaggenschip De 4 Mijl van Groningen brengt de manager van sportconsultantkantoor Golazo Noord Nederland sportief en minder sportief Groningen in beweging. Zo zijn er ruim 800 vrijwilligers bij betrokken en is onze “Woman in Business” van deze editie jaarrond met de organisatie van het evenement bezig. Elske Dijkstra, sportliefhebber, manager en race director van De 4 Mijl, waarvan de laatste editie in oktober plaatsvond. 

Al achttien jaar is Elske op de één of andere manier betrokken bij De 4 Mijl van Groningen. Eerst via een uitzendbureau, waar ze in 2000 voor het eerst kennismaakte met de hardloopwedstrijd in Groningen. Als liefde op het eerste gezicht lieten de twee elkaar niet meer los. Elske ging werken bij Huis voor de Sport Groningen en zette daar haar werkzaamheden voor De 4 Mijl voort. Ze was zes jaar bestuurslid en is sinds 2016 manager en race director van De 4 Mijl bij sportconsultantkantoor Golazo, het voormalige Topsport Noord-Nederland. ‘In deze functie ben ik eindverantwoordelijk voor de organisatie van De 4 Mijl’, legt ze uit.

Planning

Sport is de rode draad in haar leven, zo blijkt uit het verhaal van Elske. Zo studeerde ze aan de Sportacademie in Zwolle. Haar interesses zijn van tennis, korfbal, turnen en voetbal inmiddels verschoven naar hardlopen, wielrennen en mountainbiken. Ze ádemt sport en het is dus ook niet verwonderlijk dat ze haar carrière in die richting heeft gezocht.

Niet alleen organiseert ze bij Golazo De 4 Mijl, maar ook tal van andere sportevenementen. De Ladies Run, bijvoorbeeld. En de Urban Trails in Leeuwarden en Groningen, de Airport Night Run in Eelde, de Plantsoenloop in hartje Stad en de fietstocht Drenthe’s Mooiste in Hoogeveen. Bijna elke maand staat er wel een evenement op de agenda, wijst Elske aan op de planning die ze heeft meegenomen. ‘Met het hele team maken we een jaaroverzicht en stemmen dat af met het kantoor in Rotterdam en de betrokken gemeenten. Als het ene evenement is afgelopen, begint de inschrijving voor het volgende evenement alweer.’

Samenwerking

‘We werken bij Golazo Noord Nederland met een divers team’, legt Elske uit. ‘We werken samen met collega’s van het kantoor in Rotterdam, die de communicatie, costumer care en inschrijfprocessen uitvoeren. Hier, op het kantoor in Groningen, zit de eventmanager, een projectmanager, event support en een deel administratie. Ik ben manager en dus verantwoordelijk voor het commerciële resultaat: de sponsoring, het aanjagen van de communicatie, marketingacties bedenken, wedstrijdprotocol en het opvolgen van sponsorcontracten. De eventmanager is met name logistiek verantwoordelijk, dus die doet de vergunningaanvraag, schrijft het draaiboek voor de gemeente en zorgt dat alle materialen er op tijd zijn. Hij verzorgt ook het entertainment, EHBO en de verkeersregelaars.’

Elske zoekt in haar functie ook samenwerking met andere partijen. ‘Met de Airport Night Run werken we bijvoorbeeld samen met Verslavingszorg Noord-Nederland. Daar loopt de route langs. We hebben nagevraagd of de mensen die daar intern verblijven, willen helpen. Dat vonden ze leuk en dus delen zij de medailles uit.’

Toekomst

Zowel Golazo als Elske zijn de afgelopen jaren enorm gegroeid. Golazo als bedrijf in het aantal evenementen, Elske in haar verschillende functies. Als het aan Elske ligt gaat die groei zeker door. Waar er achttien jaar geleden “slechts” een paar duizend mensen meededen aan De 4 Mijl, doet de organisatie inmiddels een aanvraag bij de gemeente voor 23.000 lopers.

‘We proberen zulke evenementen steeds te vernieuwen, want het zou zonde zijn als dit uit de stad zou verdwijnen. Of de Ladies Run, met de start en finish op de Vismarkt, dat hoort er gewoon bij. Naast de bestaande evenementen, zie ik  in het Noorden ook volop kansen voor nieuwe sportactiviteiten,’ onderstreept Elske haar ambities. ‘Bijvoorbeeld een groot evenement waar mensen een route wandelend, fietsend of hardlopend afleggen. En er is nog zoveel meer te bedenken. Ideeën genoeg!’

Het is duidelijk: Elske heeft met Golazo volop plannen: ‘Een groei in het aantal innovatieve evenementen en een groei van het aantal medewerkers in ons team.’ Lachend: ‘We zijn in het Noorden nog lang niet uit gesport!’

Tekst: Sharon Bremer
Fotografie: Erik Brand 

Geef een reactie

%d bloggers liken dit: