bert roman directievoorzitter rabobank stad en midden Groningen

Bert Roman: ‘Rabobank wil graag voortrekker zijn bij innovatie in Groningen’

Sinds 1 november 2017 is Bert Roman (53) de nieuwe directievoorzitter van Rabobank Stad en Midden Groningen. Daarmee volgt hij Jan Loeters op die zeven jaar leiding gaf aan de bank. Rabobank is bekend terrein voor Roman. Eerder was hij werkzaam bij Rabobank Sneek-Zuidwest Friesland daarvoor werkte hij bij de coöperatieve verzekeraar Achmea. LocalZ sprak met hem.

Nog maar kort is Bert Roman werkzaam als directievoorzitter in Groningen, toch heeft hij al de nodige indrukken van zijn nieuwe werkterrein. ‘Ik kom uit Sneek (Zuidwest-Friesland) en die markt verschilt compleet met de markt zoals ‘ie hier is’, begint de kersverse directievoorzitter te vertellen. ‘Zo zijn hier veel grotere en complexere bedrijven en veel organisaties die in een opstartfase zitten. Het is hier echt een heel complex en innovatief gebied’, vervolgt Roman. Een groter verschil met zijn vorige werkterrein is er bijna niet. ‘Daar waren we de grootste melkveehouderijbank, en hier is de agrarische portefeuille nog niet eens een kwart van de portefeuille die we in Sneek hadden. Het is echt volstrekt verschillend.’

Ondanks de verschillen zijn er ook overeenkomsten. ‘Ik merk dat de Groningers net als de Friesen buitengewoon sympathiek zijn. Niemand voelt zich hier te groot. Iedereen is aanspreekbaar en buitengewoon toegankelijk. Mensen vertellen graag waar ze mee bezig zijn en betrekken buitenstaanders daar graag bij. Het gemak waarmee ik word opgenomen in netwerken bijvoorbeeld; daar merk ik de gastvrijheid van mensen. En dat heeft volgens de Rabo-directievoorzitter niets met zijn functie te maken. ‘Het is de bescheiden cultuur die we hier hebben in Noord-Nederland. Mensen zijn oprecht en authentiek. Laatst was ik op een bijeenkomst waarbij ik niemand kende en het was echt geen enkel probleem om met een aantal mensen een leuk gesprek te hebben. Dat zegt toch genoeg, denk ik. In die noordelijke cultuur voel ik mij enorm thuis.’

Jobhopper

Ruim twaalf jaar was Roman werkzaam in Friesland, totdat hij vorig jaar de kans kreeg de stap te maken naar Groningen. ‘In carrièreperspectieven was er voor mij maar één bank in Noord-Nederland waar ik graag naar toe wilde en dat was Groningen. Een overstap naar de centrale organisatie wilde ik niet, omdat ik het contact wilde houden met de lokale markt. Zo kwam hij dus uit bij Rabobank Stad en Midden Groningen. Een echte “jobhopper” kan Roman dan ook niet genoemd worden. ‘Ik verbind mij aan een gebied en een klus omdat ik niet zo van mening ben om per definitie iedere drie, vier of vijf jaar een andere functie te vervullen. Ik denk dat het goed is als je je verantwoordelijk voelt op termijn voor de beslissingen die je neemt en dat je daar dan ook op aangesproken kunt worden. “Mensen zijn overal te kort om er ook echt te zijn”, zei socioloog Zygmunt Bauman eens. En dat wil ik dus niet. Ik ga écht voor een klus met de uitkomst dat ik op die effecten kan worden aangesproken. Dan neem ik geen lichtzinnige beslissingen voor de korte termijn. Een bedrijf heeft vooral belang bij continuïteit op lange termijn.’

Deze manier van denken past binnen de consistente leiderschapsstijl van Roman. ‘Ik wijzig niet vluchtig en veelvuldig van koers. Daarbij wil ik wel laten optekenen dat we regelmatig moeten aanpassen op wijzigende marktomstandigheden. Dat gebeurt vaker en gaat sneller. We moeten adaptief zijn. Consistentie is niet conservatief en ook niet vastgezet, maar wel dat je makkelijk meebeweegt met de veranderende marktomstandigheden. De consistentie zit met name in de klantwaardering. We doen er alles aan om van de klant de hoogste waardering te krijgen, een goede relatie met de coöperatie, de ledenraad en lage kosten. Ook soberheid hoort daarbij. Zo heb ik hier geen eigen kantoor, niemand is hier wat dat betreft meer dan een ander.’

In zijn functie als directievoorzitter bepaalt Roman mede de koers van de bank. Belangrijk is dat hij de contacten met de ledenraad onderhoudt en informeert over de plannen. ‘Daarnaast heb je de buitenwereld en de netwerken waarin je zichtbaar moet zijn.’ Belangrijk is onder andere voor Roman de werkgeversorganisatie VNO-CNW. ‘Ook zijn we betrokken bij de Stichting Business Generator Groningen (SBGG) die ondernemingen financiert die in een zogenoemde seed of pre-seed  fase verkeren. Dat is een heel vroeg moment waarin een organisatie opstart, wanneer het nog maar een zaadje is. In die fase zijn ondernemingen voor banken lastig om te financieren, maar ze zijn wel heel belangrijk voor de economische toekomst van het gebied’, legt Roman uit. ‘De SBGG helpt die ondernemingen dan wel aan de nodige financiële middelen.’

Voortrekkersrol

Zoals gezegd is Groningen een gebied vol complexiteit en innovatie. En dat is precies waar voor Roman de uitdaging is zijn nieuwe functie ligt. ‘Ik neem een hoop enthousiasme met mij mee, met name voor innovatie. Dus ik wil daar graag een voortrekkersrol in gaan vervullen’, laat hij zijn ambitie doorschemeren. Want Groningen heeft op dat gebied een hoop te bieden. ‘En het is de tweede ICT-stad van Nederland, zo heb ik mij laten vertellen. Die nadrukkelijke aanwezigheid van ICT in de stad, maakt dat hier heel  veel innovatie mogelijk is.’

Het is volgens Roman vooral de convergentie van de verschillende gebieden die het zo interessant maakt. ‘Medicijnontwikkelaar Innocore Pharmaceuticals (winnaar van de Groninger Ondernemersprijs 2017) is daar een goed voorbeeld van. Zij hebben een methode ontwikkeld dat medicijn afgifte langzaam door het lichaam laat opnemen.  Daardoor hoef je niet of minder vaak een spuit te zetten. Die “technology driven” techniek is geweldig. Het convergeren van techniek en de medische sector is prachtig. Als je daar je focus op hebt, kun je daar ongelooflijk mooie dingen mee doen. Ook de blockchain-techniek is voor banken een hele belangrijke ontwikkeling waarin we graag meedenken.’

Marktteams

Die zichtbaarheid in het gebied, maar ook in de samenleving is heel belangrijk voor de Rabobank, vindt Roman. ‘We hebben die lokale worteling veel sterker dan andere banken en zijn altijd met meer medewerkers en faciliteiten in een gebied aanwezig dan onze concurrenten. Ik durf het dan ook wel aan te zeggen dat wij de meest maatschappelijk georiënteerde bank zijn in Nederland.’

Dat laat Rabobank zien door heel veel initiatieven te ondersteunen en bijdrages te leveren. ‘Veel van onze mensen zijn te vinden in bestuursrollen en doen vrijwilligerswerk. We zitten in de haarvaten van de samenleving. Om klanten in het gebied van Rabobank Stad en Midden Groningen nog beter te bereiken, zijn we op dit moment bezig om zogenoemde “Marktteams” in te zetten. In ons werkgebied  zijn dit vier teams die relatief autonoom functioneren als bank in een eigen gebied met ook die doorvertaling naar die maatschappelijke rol. Omdat de leden van de teams daar werken en wonen, weten zij als geen ander wat er in zo’n gebied speelt waardoor ze juiste afwegingen kunnen maken. Alle gelederen van de bank zijn vertegenwoordigd in zo’n markteam. Zij hebben de klantcontacten die enorm belangrijk voor ons zijn.’

Ambities

Het opzetten van de marktteams is een plan waar Roman in 2018 mee aan de slag gaat. Maar er is nog een thema – of eigenlijk een grote ambitie – waar de kersverse directievoorzitter dit jaar mee aan de slag wil: arbeidsschaarste. ‘Dit is een thema uit de visienota voor 2018 waar ik graag extra aandacht aan wil besteden. Want het treft nu al veel ondernemers, en dat aantal zal de komende jaren alleen maar stijgen, is de verwachting. Onder andere in de bouwsector, installatiebranche en uitzendbranche, maar de grootste stijging van arbeidsschaarste is te verwachten in de zorgsector’, legt Roman uit. ‘De vraag is hoe die schaarste opgelost moet worden. Een eenduidig antwoord heb ik daar niet op, maar één van de mogelijkheden zou het vergroten van arbeidsparticipatie kunnen zijn en daar wil ik mij de komende jaren graag hard voor maken. Het vergroten van de arbeidsparticipatie is een belangrijk thema voor de Rabobank. Als we dat voor elkaar kunnen krijgen, vergroten we ook de leencapaciteit en de kansen voor starters op de woningmarkt; die zeker in Groningen op dit moment heel krap is.

Aan ambitie geen gebrek bij Roman. Hij hoopt de komende jaren de Groningse markt nog beter te leren kennen. Naast zijn zakelijke overgang en een hoop nieuws om te ontdekken, komt hij in Groningen ook weer een beetje thuis. ‘Mijn vader was een Groninger en heeft dertig jaar in Oldambt gewoond. Uiteindelijk zijn we dan wel in Friesland neergestreken, maar ik voel me ook wel echt een Groninger. Als een Groninger met de Groningers: daar verheug ik mij op.’

 

Tags (categorieën en branches)Coverstorygroningenrabobank

Geef een reactie

%d bloggers liken dit: