Hoe Eldering De Vries weer Eldering wordt

Bijna twee jaar geleden ging het niet goed met Groninger bouwbedrijf Eldering de Vries BV. Tijd om terug te keren, dacht Rias Eldering. Hij zegde zijn baan op en nam het roer bij het familiebedrijf. Net op tijd om het 125-jarig jubileum te halen. Vanaf 2018 wordt het bedrijf voortgezet onder de vanouds bekende naam Bouwbedrijf Eldering BV. ‘Mijn familie zegt het niet met zoveel woorden, maar ik voel wel dat ze trots zijn.’

Je zou het misschien niet zeggen, maar het kantoor van bouwbedrijf Eldering op het randje van Hoogkerk zit boordenvol geschiedenis. Het simpel ogende pand werd in de jaren zestig gebouwd door opa Eldering. Rias zit bijna vijftig jaar later in hetzelfde kantoor als zijn opa. ‘Hij moet ook naar deze muur hebben gekeken’, zegt Rias Eldering. Het familiebedrijf is al toe aan de vijfde generatie, nadat Eldering onlangs het roer overnam. ‘Daarvoor was het bedrijf in handen van meerdere vennoten en waren de Elderingen alleen nog vanaf de zijlijn betrokken.’

De geschiedenis van het bouwbedrijf gaat terug naar 1892 toen Cornelis Hermanus zich vestigde in Hoogkerk. ‘Ieder dorp had zo zijn eigen timmerman en mijn overgrootvader was architect en aannemer. Het bedrijf waar Cornelis de basis voor legde, liet in de 125 jaar daarna hun sporen na door het Noorden en Amsterdam. Het bedrijf was zowel qua bouw als ontwerp betrokken bij veel schoolgebouwen, kerken en monumentale villa’s. Dat doen we eigenlijk nog steeds’, zegt Eldering. ‘Nieuwbouw, verbouw, onderhoud met een specialisatie in restauraties en renovaties. We hebben een eigen timmerwerkplaats en kunnen dus alles in eigen beheer doen; van deuren en kozijnen tot panelen en houtwerk.’

Toen Rias nog tien jaar oud was, werd zijn oom als vierde generatie eigenaar, samen met De Vries. Zijn oom verkocht het bedrijf aan drie werknemers waarop De Vries het ook doorverkocht aan zijn zoon. ‘Er waren dus geen Elderingen meer in het familiebedrijf’, zegt de directeur. Het bedrijf kende nog wel wat goede jaren tot de crisis in 2008 toesloeg. ‘Zeven jaar later ging het nog steeds niet beter’, zegt Eldering, die toen een goede baan had bij een restauratiebedrijf. ‘Financieel gezien had ik mijn schaapjes op het droge. Ik zou de zaak overnemen, maar ik kwam er met de eigenaar niet uit. Toen ben ik toch maar eens met de eigenaren van Eldering gaan praten.’

Het familiebedrijf stond er niet goed voor. De crisis had in de bouwwereld hard toegeslagen. ‘Het bedrijf was uitgemergeld’, zegt Eldering. ‘Het was een uitdaging om het weer aan de praat te krijgen.’ Dat lukt aardig, zegt Eldering als hem gevraagd wordt hoe het ervoor staat. ‘We mogen zeker niet klagen. Er is een omzetstijging van honderd procent en de markt trekt aan. Het personeelsaantal is met de helft gestegen. We zijn zelfs aan het kijken waar we in willen investeren. Dat zijn betere vragen dan: gaan we het jaar nog halen?’.

Toch blijft Eldering voorzichtig optimistisch. ‘Groningen is booming. Er wordt weer geïnvesteerd. De bouw trekt aan en veel koopkrachtige eigenaren laten monumentale huizen of boerderijen restaureren. We doen mooie projecten en leveren goed werk. Dan krijg je referenties en goede mond-tot-mondreclame, nog altijd heel belangrijk in deze sector.
Tegelijkertijd is er gekte op de woningmarkt in steden als Amsterdam. Wat je in de jaren negentig kocht aan vastgoed, verkoop je nu voor het dubbele. Wie zegt dat die bubbel niet weer gaat barsten?’.
Hij vond het zwaar om een bedrijf weer op de rails te krijgen. ‘Ik vind het ondernemen erg leuk, maar je draagt wel een verantwoordelijkheid. Hoe anders was dat bij mijn vorige baan. Daar was ik tweede man en droeg ik ook grote projecten. Maar uiteindelijk was de eigenaar de eindverantwoordelijke. Nu ben ik het zelf. Het is vallen en opstaan maar ik heb wel de drive om het bedrijf er weer helemaal bovenop te helpen. Wanneer ik weer tevreden ben? Als we weer terug zijn op ons niveau uit de jaren negentig toen we 25 man in dienst hadden. In de tijd van mijn opa waren hier zelfs 150 man in dienst, moet je nagaan.’

Eldering bestaat nog altijd en vierde in oktober zelfs zijn 125-jarig bestaan. Een mijlpaal die weinig familiebedrijven halen. ‘Ja harstikke mooi natuurlijk’, zegt Eldering. ‘Al die geschiedenis is niet verloren gegaan.’ Het jubileumjaar was voor Eldering ook aanleiding om de familienaam weer te herintroduceren. Voor het eerst sinds 1978 heet het bedrijf weer voluit Eldering BV. Bovendien is er een boek verschenen waarin de geschiedenis van de Elderingen en de stempel die zij op verschillende monumentale gebouwen hebben gedrukt, staan beschreven. Des te mooier dus dat er weer een Eldering aan het roer staat bij het familiebedrijf. ‘De familie was wel trots’, zegt Eldering voorzichtig. ‘Dat krijg je viavia te horen natuurlijk, nuchter als we zijn’, lacht hij.

Geef een reactie

%d bloggers liken dit: